Французский фотограф Габи Баратью (Gaby Barathieu) с 2010 года проживает на острове Реюньон (Заморский регион Франции).  Габи Баратью сделал потрясающие фотографии морских млекопитающих и описал самые знаковые встречи с китами.

Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Каждый год горбатые киты приплывают из Антарктики в тёплые воды Индийского океана для спаривания. Этот период длится с июля по октябрь. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
За последние несколько лет у меня был шанс поработать с ними невероятно близко, и каждая встреча наполнялась самыми сильными эмоциями. Эти впечатляющие существа невообразимо изящны и прекрасны, они вызывают у нас восхищение и смирение. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Следующие фотографии сделаны лишь при помощи задержки дыхания, без снаряжения для подводного плавания ради мобильности и оперативности. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Я пошёл к океану, чтобы провести день с друзьями, когда мы наткнулись на активную группу китов. Их было, по крайней мере, пять! В то время я был ещё не искушённым пловцом и не имел опыта фотографирования китообразных.
Мы подплыли к группе животных в воде, что не рекомендуется, так как эти киты очень энергичны и подвижны. Часто соперничающие самцы борются между собой и ни один пловец не пожелал бы застрять между двумя подобными существами! 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Они были повсюду – справа, слева, сверху, снизу, впереди и позади. Били своими хвостами и грудными плавниками о поверхность воды, отталкивались и подпрыгивали! А мы находились прямо в середине! Так состоялось моё посвящение и крещение.
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Наиболее ярким впечатлением в 2012 году стала встреча этих двух молодых игривых телят. С ними следует проявлять осторожность. В первый месяц жизни они держаться очень близко к своей матери.  
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Однако, как только животные немного подрастают, ведут себя свободнее и подплывают к пловцам, чтобы поиграть. Они, конечно, просто дети. Но эти малыши уже весят по три тонны!” 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
2013 – очень хороший выдался год. Мы встретили две пары самок с детёнышами и смогли сделать по-настоящему красивые фотографии.
В первой серии телёнок совсем маленький, ему меньше месяца. Поэтому он находился рядом с матерью, как видно на фото. Они остановились на глубине около 20 метров и не двигались. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
В таких случаях нужно подходить с особой деликатностью, чтобы не спугнуть животных и не потревожить их. Оказавшись над ними, лучше подождать несколько минут, и дать животным привыкнуть к вашему присутствию, прежде чем погружаться. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Телята не могут на долго задерживать дыхание, они часто подплывают к поверхности, чтобы подышать. Понаблюдав какое-то время за этими морскими гигантами, вы сможете прогнозировать, когда они соберутся всплывать. Именно такой момент я решил запечатлеть в снимках.
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Вторая встреча в 2013 – ещё один истинный момент счастья!
Мы снова наткнулись на самку с телёнком. На этот раз малыш был старше, поэтому он вёл себя гораздо подвижнее и игривее. Мы провели с ними почти час! 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
Китёнок заинтересовался моей персоной и фотокамерой. Он последовал за мной, а я несколько минут плыл задом наперёд. Представьте, что за вами идёт 4-тонный малыш и его 25-тонная мать! Но как раз тогда получилось захватить эти дивные фотографии.
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
9 августа 2014 года я с группой друзей начал утро, наблюдая за китами. Всего через 30 минут плавания на поверхности мы заметили кита примерно в ста метрах от нашей лодки. Млекопитающее исчезло в синеве, и мы решили ещё подождать и понаблюдать, где оно появится снова. 
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
10 минут спустя выяснилось, что кит всего в 20 метрах от лодки. Он шёл к нам!
Это оказалась самка, и мы провели с ней более часа в кристально чистой воде. Она красовалась перед нами, кружилась и плескалась. Устроила целое представление. Для меня эта серия снимков очень особенная.
Удивительная фотоистория съёмки китов от подводного фотографа Габи Баратью
“Эти деликатные животные заслуживают исключительного и бережливого отношения. Если вы захотите с ними поплавать, обязательно наймите специалиста. Их нельзя преследовать. Необходимо проявить терпение и дождаться, когда морские гиганты примут вас. После этого можно наводить на них фотокамеру.”