Историк из Лос-Анджелеса Пол Кудонарис получил доступ к тайным захоронениям. Он сделал снимки останков, найденных в закрытых мировых религиозных учреждениях по всей Европе. Ходят мифы, что некоторые скелеты принадлежат христианским мученикам. Полученные сведения о загадочных реликвиях легли в основу исторической книги.

Останки святых 400-летней давности
1. Принятые за останки ранних христианских мучеников, эти «реликвии», известные как Святые Катакомб, должны были напоминать людям о духовных сокровищах загробной жизни.

Останки святых 400-летней давности
2. Они должны были стать символами католической церкви, вновь обретающей силы в протестантских регионах.
Останки святых 400-летней давности
3. Важность реликвий для церкви определялась не духовными заслугами, которые были весьма сомнительны, а их социальной значимостью.
Останки святых 400-летней давности
4. Останки были объявлены наделенными «чудотворной силой», и это должно было укрепить связь людей с церковью, а также престиж самой церкви.
Останки святых 400-летней давности
5. Каждый из скелетов был тщательно инкрустирован золотом, серебром и драгоценными камнями стоимостью в тысячи фунтов. Они должны были украшаться особыми людьми, давшими клятву церкви. Так как мученики не могут иметь дело с простыми смертными, этим занимались преимущественно монахи. На украшение некоторых останков уходило до 5 лет.
Останки святых 400-летней давности
6. Скептики начали сомневаться во многих нелепых заявлениях церкви, в том числе и в подлинности святых останков.
Останки святых 400-летней давности
7. Так останки «святых» были лишены почестей и привилегий, и даже выброшены и позабыты, как ненужные вещи.
Останки святых 400-летней давности
8. Книга Пола Кудонариса «Heavenly Bodies: Cult Treasures and Spectacular Saints from the Catacombs» стала первым упоминанием о «святых» останках, которое было опубликовано.
Останки святых 400-летней давности
9. Автор рассказал, что работая над очередной книгой, он осматривал склепы, когда случайно обнаружил существование этих скелетов. Когда он узнавал все больше и больше, он почувствовал обязанность рассказать их историю всему миру.
Останки святых 400-летней давности
10. «Сегодня невозможно по-достоинству оценить мою находку»,- говорит автор книги,- «Проходя по всем древним местам, совершая паломничества, я испытываю чувство связи с прошлым».
Останки святых 400-летней давности
11. Известно, что в свое время умершие были названы святыми, хотя никто из них не соответствовал титулу святого по строгим правилам католической церкви, которая требует, чтобы святые были канонизированы.