В США в штате Нью-Мексико на территории национального парка “Карлсбадские пещеры” находится одна из длиннейших, глубочайших и красивейших пещер в мире – пещера Лечугия. Свое название она получила по растущему около ее входа одноименного вида агавы. (23 фотографии)

Пещера Лечугия
1. Пещера была открыта сравнительно недавно - в 1986 году. Группа спелеологов прорыла в рыхлой почве тоннель длинной всего несколько метров, и пещера открыла перед ними свои красоты.
Пещера Лечугия
2. Внутри пещеры множество удивительных залов с незабываемыми пейзажами из сталактитов и сталагмитов.
Пещера Лечугия
3. Эта пещера была создана не потоками воды, как многие другие. Известняк пещеры разъела серная кислота. По мере разъедания кислотой породы откладывается гипс - основа красот этой пещеры.
Пещера Лечугия
4. Кристаллы из гипса покрывают все стены пещеры, создавая красивейшие узоры.
Пещера Лечугия
6. Начиная с 1986 года исследователи нанесли на карту пещеры более чем 209 километров проходов и "увеличили" глубину пещеры до 489 метров. С тех пор пещера Лечугия стала шестой по протяжённости пещерой США и самой глубокой известняковой пещерой страны.
Пещера Лечугия
7. Пещера буквально переполнена всевозможными "украшениями": 6-метровые гипсовые люстры и натёки, по форме напоминающие волосы и бороды, 5-метровая солома из соды, гидромагнезитные шары, пещерный жемчуг, множество удивительных подводных образований...
Пещера Лечугия
8. Доступ в Лечугию ограничен. Сюда пускаются только научно-исследовательские группы. Во многих проходах возвожны утечки и взрывы газа, также существует вероятность обвалов вследствие бурения нефтяных скважин на близлежащей территории, так что широкой общественности пещера пока не открыта и вряд ли будет открыта в ближайшем будущем.